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Antecedentes

La clase de vehículos multipropósito (MPV) de lujo ofrece dos excelentes opciones al incluir al Nissan Elgrand y al Toyota Alphard. El MVP representa un paso adelante con respecto a la minifurgoneta tradicional, e hizo su debut en la década de los 90. Amado por las madres, la minifurgoneta adoptó una reputación temprana como un transporte lento, utilizado por las denominadas "soccer mom". En la década de los 90 la imagen fue reinventada para darle un mejor perfil a la versatilidad del vehículo. Con las características de lujo añadidas, los MVPs comenzaron a rivalizar a las limusinas tradicionales debido al mayor espacio sobre la cabeza y a la capacidad para pasajeros y carga añadida. Como resultado de ello, los MVPs pasaron a ser buscados por conductores de élite. La adición de tracción en las cuatro ruedas y transmisiones más potentes no hizo más que mejorar la imagen.

La locura por los MVP de lujo se inició con la introducción del Nissan Elgrand en 1997. Toyota se sumó en 2002 con su propia versión de MVP de lujo: el Alphard. EL nombre fue tomado de la estrella más brillante en la constelación de Hidra. Como un MVP, el Alphard ha sido la mejor historia de ventas de Toyota. Para esta comparativa, nos concentraremos en los modelos de 2004. En 2004 Nissan estaba en su modelo de segunda generación con el Elgrand E51, mientras que Toyota se encontraba aun ofreciendo su modelo de primera generación.

Con las características de lujo añadidas, los MVPs comenzaron a rivalizar a las limusinas tradicionales...
Como resultado de ello, los MVPs pasaron a ser buscados por conductores de élite.

La clase de vehículos de lujo MVP se ajusta a una forma que es cuadrada en la parte posterior pero tiene un diseño barrido hacia adelante en la parte anterior. Tanto el Toyota como el Nissan reproducen esta forma, la cual tiene un amplia parrilla con un gran parachoques y un perfil aerodinámico más bajo. Ambos modelos integran los faros delanteros a los costados de la parrilla, a la vez que incluyen luces neblineras en el alerón inferior. Un parabrisas barrido completa el diseño. Un capó más corta y una postura más alta proporcionan mejor visibilidad con cierto sacrificio en la facilidad de conducción con respecto a un sedán tradicional.

El diseño común de la carrocería es una configuración de cinco puertas. Las dos puertas delanteras giran apoyándose detrás de las ruedas anteriores, mientras que las puertas laterales son versiones corredizas eléctricas para facilitar el acceso y la carga al lado de la acera. La puerta trasera es de estilo levadizo. Tres filas de asientos permiten acomodar hasta nueve pasajeros. Asientos plegables transforman el área de carga de pequeña a salvaje en unos cuantos movimientos cortos y activaciones de palanca.

Tren de Potencia

Toyota ofrecía tanto un motor de cuatro cilindros en línea y una versión V6 mientras que las dos ofertas de Nissan fueron ambos modelos V6 con doble árbol de levas en cabeza. El requisito común de mantenimiento de correa de distribución está presente en todas estas ofertas con la excepción del Nissan V6, el cual ofrecía una cadena de distribución en lugar de una correa. Los intervalos de mantenimiento de la correa son de 80,000 kilómetros para Nissan.

ELGRAND

El Nissan es por defecto un vehículo de tracción trasera, con opciones de tracción en las cuatro ruedas disponibles. El modelo CBA-ME51 V6 de 2.5L tiene una potencia de 187 CV, mientras que el modelo más grande UA-E51 de 3.5L entrega 240 CV. Cada una de las opciones de motor es superior a las ofrecidas por Toyota en términos de desplazamiento y potencia. La potencia adicional ayuda a impulsar mejor al Nissan, ya que pesa alrededor de 15% más con 2 kg en comparación a los 1.7 kg del Toyota.

ALPHARD

Los motores más pequeños y el menor peso de las ofertas del Alphard proporcionan una ventaja en la eficiencia de combustible. Toyota ofrece una selección de motor de cuatro cilindros en línea de 2.4L y 160 CV, modelo CBA-ANH10W, o motor V6 de 3.0L y 220 CV, modelo TA-MNH10W, respaldados por transmisiones automáticas de cuatro velocidades. Transmisiones de cinco velocidades, así como también versiones híbridas del Alphard no estarían disponibles sino hasta después de 2004.


Interior

Nissan ELGRAND Nissan ELGRAND Nissan ELGRAND Nissan ELGRAND

De la esquina superior izquierda, en sentido del reloj:: Asiento del conductor, Maletero, Asientos delanteros, Asientos traseros

ELGRAND

El Nissan Elgrand es muy lujoso por dentro. Algunos pequeños detalles tales como reposapiés y una mesa de centro hacen que el viaje sea más agradable. Cortinas eléctricas en las ventanas laterales y el parabrisas posterior mejoran la privacidad con solo un toque de los botones situados encima del espejo retrovisor. Luces inferiores iluminan los pies muy por debajo de las puertas eléctricas laterales. Fácil acceso a la tercera fila de asientos es posible gracias a que la segunda fila es deslizable. Asientos y acabados de cuero europeo realzan el lujo.

El diseño del tablero de mando es prácticamente el mismo que el del Toyota. Se ofrece la capacidad de controlar manualmente los cambios del vehículo moviendo la palanca de cambios para adentro, hacia una segunda ranura de operación. La pantalla ofrece diversas opciones que incluyen funciones de entretenimiento, navegación y control del vehículo. El lujo se extiende a las partes superior e inferior del volante en forma de un atractivo patrón de madera pulido. El modelo Rider tenía muchas características exclusivas en los acabados, los sistemas de iluminación y de sonido.

El tercer asiento del Elgrand se pliega para formar una mesa. Asimismo, las "sillas de capitán" de la parte delantera giran para acceder a la mesa, a la vez que los que están sentados en la tercera fila también tiene acceso.

Toyota ALPHARD Toyota ALPHARD Toyota ALPHARD Toyota ALPHARD

De la esquina superior izquierda, en sentido del reloj:: Asiento del conductor, Maletero, Asientos delanteros, Asientos traseros

ALPHARD

El interior del Alphard presenta una configuración de tres filas con asientos tipo baquet en la parte delantera y trasera del vehículo. La fila del medio es un juego de tres asientos con dos tipo baquet a los extremos y uno plegable al centro, el cual contiene un compartimiento y se dobla para funcionar como apoyabrazos. Los dos asientos baquet delanteros cuentan con apoyabrazos y están disponibles en versiones con control totalmente manual, o control eléctrico en modelos de gama alta. Todos los asientos son ajustables para maximizar el espacio para las piernas y el espacio de carga. La fila central o segunda fila posee un gran rango de ajuste para optimizar el espacio para las piernas tanto de los pasajeros de la tercera fila como también de los de la segunda. Las dos filas de asientos traseros pueden plegarse para dar forma a una plataforma de carga. Los asientos también se pueden quitar si así lo desea. Cada uno de los asientos delanteros cuenta con una mesa abatible que es accesible desde la segunda fila de manera similar a la de una mesa de respaldar de asiento de avión.

El interior del Toyota es muy funcional, sin embargo carecen de las características más lujosas del Nissan. Aun así, se trata de un vehículo muy versátil con un montón de funciones, las cuales incluyen cortinas de privacidad en las ventanillas laterales posteriores y en el parabrisas trasero. La iluminación es adecuada con dos filas de tres luces colocadas encima de cada fila de asientos. También hay una luz de carga situada en la zona inferior del lado del conductor en la parte trasera del vehículo.

El compartimento del conductor y del copiloto proporcionan un amplio espacio para las piernas y un área central abierta entre el tablero de mando y la consola. Esto hace que sea más fácil guardar un bolso o moverse a la parte posterior sin tener que salir del vehículo. Un juego doble de guanteras apiladas está presente en el lado del copiloto del tablero de mando. Gran capacidad de almacenamiento se proporciona en las puertas, la consola y el tablero de mando. Hay un pequeño compartimento encima del visor del conductor para guardar papeles y objetos ligeros, que puede ser fácilmente asegurado con un retén de red. Complementa la cabina delantera un acabado compuesto en su mayoría de plástico con un pequeño inserto de tela en el panel de la puerta.

El conductor tiene enfrente indicadores analógicos con agujas. Símbolos de función individuales retroiluminados por LEDs, para el monitoreo de funciones comunes. Una palanca montada en el tablero se utiliza para seleccionar los cambios. El volante tiene controles de volumen en el lado izquierdo. Algunas características opcionales agregan controles adicionales a la derecha. La parte superior del volante es de una atractiva veta de madera, mientras que el 60% restante es de la típica versión acolchada.

El interior es completado por controles delanteros y posteriores de aire acondicionado, y un centro de entretenimiento que puede verse desde la segunda y la tercera fila de asientos. Controles de puerta están disponibles en el tablero de mando frontal del lado del conductor así como en la parte trasera de la consola. Las puertas también se activan eléctricamente con un ligero movimiento de la manija. La activación también se controla de forma inalámbrica utilizando el llavero externo.


Exterior

Nissan ELGRAND Nissan ELGRAND Nissan ELGRAND Nissan ELGRAND

De la esquina superior izquierda, en sentido del reloj:: Perfil del Lado del Copiloto, Ángulo Posterior, Vista Frontal, Vista Posterior

ELGRAND

El Nissan Elgrand recibió una actualización en 2004. Varios modelos estuvieron disponibles, incluyendo al VG, Highway Star, Rider y Rider S de 8 pasajeros. Modelos de siete pasajeros incluyen al XL, VG, X y Highway Star. La versión Rider incluía características exclusivas tales como faros neblineros delanteros, parilla Billet, parachoques de umbral lateral, parachoques inferior trasero, suspensión de baja altura y tres colores de pintura.

El Elgrand dispone de dos techos solares y una puerta trasera operada a distancia que se levanta para facilitar la carga.

Toyota ALPHARD Toyota ALPHARD Toyota ALPHARD Toyota ALPHARD

De la esquina superior izquierda, en sentido del reloj:: Perfil del Lado del Copiloto, Ángulo Posterior, Vista Frontal, Vista Posterior

ALPHARD

Por fuera el Toyota ofrece un espejo convexo, montado sobre la parte posterior, para ver obstrucciones. Esta es una característica de seguridad adicional que complementa la visión trasera proporcionada por la cámara de seguridad en la escotilla. La imagen de la cámara se muestra en la pantalla montada en el centro. Una alarma auxiliar también puede incluirse de ser requerida.

La iluminación incluye luces indicadoras de señal en los espejos laterales. El diseño barrido hacia abajo del alerón frontal y los paneles laterales restringen la habilidad del vehículo para operar fuera de la carretera, relegando la versión con tracción en las cuatro ruedas a un multiclimático, a un 4x4 de bulevar.


Experiencia de Conducción

Las dimensiones del vehículo son muy similares con una distancia entre ejes de 2.9 metros, altura de 1.8 metros, ancho de 1.9 metros, y una longitud total de 4.84 metros. La altura podría restringir su uso en ciertas áreas. Por ejemplo, las restricciones de altura en aparcamientos multiniveles en Japón los limitan a 1.55 m, muy por debajo de los 1.8 de los MVPs. La altura y ancho combinados del estilo cuadrado de furgoneta hacen del manejo algo muy similar.

ELGRAND

Muchos de los videos de Nissan muestran al modelo Elgrand UA-E51 maniobrando con facilidad sobre barro y arena. Un juego de interruptores montados en el tablero permiten seleccionar la tracción en base a las condiciones de conducción.Un juego de interruptores montados en el tablero permiten seleccionar la tracción en base a las condiciones de conducción. Cada selección ilumina una luz diferente del tablero sobre el símbolo correspondiente que incluye una vista aérea de las ruedas, la transmisión y el diferencial. El conductor es puesto al corriente del estado de la unidad de transmisión en todo momento.

Se dice que la facilidad de conducción es similar a la de un coche deportivo probado con el modelo UA-E51, con motor V6 de 3.5L Otras características incluyen sistema antibloqueo ABS, sistema de distribución electrónica de frenada EBD, y cinturones de seguridad con pretensores y limitadores de carga. Frenos de disco en las cuatro ruedas asisten en la parada.

ALPHARD

El Alphard se maneja bien debido a la disposición de tracción delantera comprobada que Toyota ha perfeccionado en muchos de sus vehículos. Tracción en las cuatro ruedas mejora el desempeño en superficies resbaladizas en los modelos que la tienen equipada. Los comentarios con respecto a la facilidad de conducción fueron positivos para el Alphard. La facilidad de conducción fue excepcional para un vehículo de peso. La marcha fue silenciosa, con la excepción de cierto ruido metálico reportado por un conductor.


Conclusión

La clase de vehículos MVP combina lujo con espacio para pasajeros y carga. No más relegados a la situación económica, estos vehículos permiten viajar cómodamente y con estilo. Además del transporte de lujo, los vehículos son populares para ir de campamento. Las ofertas de 2004 de Toyota (Alphard) y Nissan (Elgrand) estaban en competencia directa por este mercado. El verdadero ganador fue el cliente, quien obtuvo muchos beneficios que solían limitarse a los automóviles sólo una década antes. Ambos vehículos son de la típica calidad japonesa y por ende ofrecen fiabilidad a largo plazo. La ingeniería avanzada sumada a la construcción robusta resulta en vehículos que mantienen su valor durante una década y mucho más allá de los 200,000 km. La ventaja de lujo, potencia y desempeño van para el Nissan Elgrand. Para algo más económico o una oferta más básica, el Toyota Alphard es una opción. Cualquiera de estos vehículos es una adición beneficiosa para sus necesidades de transporte. BE FORWARD tiene al Elgrand y al Alphard en existencias para satisfacer sus necesidades de transporte en un MVP de lujo.